China prende editor-chefe de jornal crítico ao governo

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REUTERS/Tingshu Wang
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Seis semanas depois que a China impôs leis abrangentes de segurança nacional em Hong Kong, a polícia atacou o magnata da mídia Jimmy Lai, um dos maiores críticos de Pequim na cidade.

Lai, 71 anos, foi retirado de sua casa na manhã de segunda-feira (10) pela polícia de segurança nacional, parte de uma operação em toda a cidade que também prendeu outros oito homens, incluindo altos executivos.

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Pouco antes das 10h, centenas de policiais invadiram a sede corporativa da Next Digital (0282.HK), onde seu carro-chefe Apple Daily é produzido e publicado.

Funcionários disseram que perguntaram à polícia quais os fundamentos legais que possuíam para entrar. Mas essas perguntas foram amplamente ignoradas quando mais de 200 policiais chegaram, de acordo com uma transmissão ao vivo do drama que se desenrolava.

O editor-chefe do Apple Daily, Ryan Law, que estava ajudando a filmar e comentar no feed ao vivo do Facebook, pode ser visto correndo pelo prédio enquanto tentava relatar os acontecimentos em sua própria redação.

“Esta é, acredito, a primeira vez em Hong Kong que a polícia iniciou uma busca em massa em um meio de comunicação como este”, disse ele, ofegante, enquanto subia uma escada nos fundos com um colega para contornar a massa de policiais.

Conforme a notícia da operação se espalhou, mais de 10.000 pessoas começaram a acompanhar ao vivo, enquanto Law desafiava os avisos da polícia para parar de filmar.

Os poucos funcionários que estavam na redação foram instruídos a apresentar documentos de identidade e se registrar na polícia. Alguns exigiram ver primeiro um mandado de busca.

Algumas mesas estavam enfeitadas com pôsteres em apoio aos protestos pró-democracia no ano passado e ao movimento Umbrella de 2014. Um deles dizia: “Quem tem medo da verdade!”

Mais policiais começaram a chegar e se espalharam pela redação, seguidos por Law enquanto vagavam de maneira dispersa, levantando um jornal aqui, pegando uma pasta de um armário ali.

“Qual é o escopo da sua área de pesquisa?” uma voz foi ouvida gritando fora da câmera. Um oficial respondeu que tais indagações deveriam ser feitas a seus supervisores.

Vários escritórios executivos, incluindo o de Lai, foram isolados com um cordão vermelho e guardados pela polícia.

Por volta das 11h, a polícia conduziu Lai, ao seu escritório, algemado. Quando ele foi ao banheiro, uma comitiva de cerca de 20 policiais o seguiu. Vários outros executivos seniores também foram levados para o prédio.

A polícia disse em um comunicado que tinha um mandado emitido pelo tribunal para sua busca e que os nove homens foram presos por suspeitas de violações da lei de segurança nacional, incluindo conluio com potências estrangeiras.

A polícia não revelou os nomes ou quaisquer acusações específicas de nenhum dos presos. A invasão, embora esperada, abalou alguns funcionários.

Meses antes da lei entrar em vigor, o jornal rasgou documentos, enviou arquivos digitalizados para servidores no exterior e protegeu fontes, disseram dois repórteres importantes à Reuters, falando anonimamente devido à delicadeza da situação.

“Eu tinha me preparado mentalmente para isso”, disse um deles. “Mas emocionalmente me sinto um pouco em conflito. Aconteceu tão rápido. O governo está finalmente dando esse passo drástico para destruir a liberdade de mídia da cidade.”

A polícia retirou 25 caixas de evidências do prédio e bloqueou a entrada de repórteres de outros locais.

A certa altura, a polícia tentou impedir que os repórteres do Apple Daily trabalhassem em suas mesas, mas cedeu às ferozes objeções dos funcionários presentes.

 

Law, editor-chefe do Apple Daily, disse que o jornal continuará a ser publicado de qualquer maneira.

“Business as usual”, disse ele em uma mensagem de texto à Reuters.

PREPARADO PARA ESTE DIA

Dois meses antes, em uma entrevista à Reuters, Lai disse que estava se preparando para esse dia: transferindo ativos para o exterior e fazendo preparativos com advogados.

“Tudo será empilhado sobre nós”, disse ele.

*Com informações da Reuters – Tradução livre