Novo vírus da gripe com ‘potencial pandêmico’ é encontrado na China

Uma nova cepa do vírus da gripe com potencial de causar uma pandemia foi identificada na China, segundo um novo estudo.

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Foto: Getty Images
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A nova linhagem do vírus surgiu recentemente e tem os porcos como hospedeiros, mas com grande potencial de infectar seres humanos, dizem os cientistas. A cepa é uma nova linhagem do vírus influenza – vírus que causa gripe – e, as pessoas podem ter pouca ou nenhuma imunidade a ela.

Os pesquisadores estão preocupados com o fato de que a nova cepa poderá sofrer uma mutação ainda maior e se espalhar facilmente entre pessoas e desencadear um novo surto global. Segundo os cientistas, a cepa tem “todas as características” de ser altamente adaptável para infectar seres humanos e precisa ser monitorada de perto.

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A última gripe pandêmica que o mundo enfrentou, o surto de gripe suína de 2009 que começou no México, foi menos mortal do que se temia inicialmente, principalmente porque muitas pessoas mais velhas tinham alguma imunidade a ela, provavelmente por causa de sua semelhança com outros vírus da gripe que circulavam anos antes. A nova cepa é semelhante à gripe suína, mas com algumas modificações.

“Kin-Chow Chang, que trabalha na Universidade de Nottingham, no Reino Unido, disse à BBC: “No momento estamos distraídos com o coronavírus e com razão. Mas não devemos perder de vista novos vírus potencialmente perigosos”.

Embora esse novo vírus não seja um problema imediato, ele diz: “Não devemos ignorá-lo”.

Os cientistas escrevem na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências britânica, que medidas para controlar o vírus em porcos e monitorar de perto as populações trabalhadoras devem ser rapidamente implementadas.

O professor James Wood, chefe do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge, disse que o trabalho “vem como um lembrete salutar” de que estamos constantemente sob o risco do surgimento de patógenos e que animais de criação, com os quais os seres humanos têm maior contato do que com a vida selvagem, podem ser uma fonte de vírus pandêmicos”, destacou a BBC Brasil.

*Com informações da BBC Brasil